ジャイアンツ・コーズウェイ|イギリス 世界遺産

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世界遺産 〜The World Heritage〜

第171回 イギリス ジャイアンツ・コーズウェイ 巨人伝説の奇観は 地球の活動の遥かな記憶

第171回 イギリス

ジャイアンツ・コーズウェイ

巨人伝説の奇観は 地球の活動の遥かな記憶

世界遺産|ジャイアンツ・コーズウェイ

©PHB.cz

Story

豊かな自然が広がるアイルランド島の北端、約8kmにわたって続く切り立つ海岸線を、六角形の玄武岩の石柱群が覆い尽くすジャイアンツ・コーズウェイ(巨人の石道)。その特異な景観は自然の造形とは思えず、まるで人の手でつくったかのように感じられます。「巨人の石道」の名は、アイルランドの伝説の巨人フィン・マックールに因んでいます。彼が対岸のスコットランドの巨人と戦いに行くためにつくっただとか、スコットランド北西のヘブリディーズ諸島に住む巨人の女性に恋をし、彼女をアイルランドに渡らせるためにつくったなど、今でもさまざまないわれが語り継がれています。

他にもさまざまな伝説もありますが、六角形の柱を束ねたようなこの地形は「柱状節理」と呼ばれ、今から約5000万年~6000万年前に起きた火山活動により流出した溶岩が冷えて固まり、割れ目が生じたことにより形成されたものです。4万にも及ぶ石柱のほとんどが綺麗な六角形をしており、中には高さおよそ12mの石柱が何本も整然と並ぶ「巨人のオルガン」、ブーツの形に浸食された「巨人のブーツ」など、巨人伝説に因んで名づけられた造形物が点在しています。

地殻変動によってヨーロッパ大陸が裂け、火山の噴火により誕生した新たな大地、アイルランド島。ジャイアンツ・コーズウェイは、遥か昔の地球の活動の記憶をとどめ、地球の歴史上の主要な段階を示しています。ケルト人が残した数々の巨人伝説が、この広大な空間をいっそう神秘的なものに感じさせます。

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他にもさまざまな伝説もありますが、六角形の柱を束ねたようなこの地形は「柱状節理」と呼ばれ、今から約5000万年~6000万年前に起きた火山活動により流出した溶岩が冷えて固まり、割れ目が生じたことにより形成されたものです。4万にも及ぶ石柱のほとんどが綺麗な六角形をしており、中には高さおよそ12mの石柱が何本も整然と並ぶ「巨人のオルガン」、ブーツの形に浸食された「巨人のブーツ」など、巨人伝説に因んで名づけられた造形物が点在しています。

地殻変動によってヨーロッパ大陸が裂け、火山の噴火により誕生した新たな大地、アイルランド島。ジャイアンツ・コーズウェイは、遥か昔の地球の活動の記憶をとどめ、地球の歴史上の主要な段階を示しています。ケルト人が残した数々の巨人伝説が、この広大な空間をいっそう神秘的なものに感じさせます。

Photos

世界遺産|ジャイアンツ・コーズウェイ
▲自然が創り上げた芸術的奇岩群を肌で感じる事ができる
世界遺産|ジャイアンツ・コーズウェイ
▲長い時間をかけて海の浸食を受けた石柱の表面は丸みを帯びている
©forcdan

Data

◆登録名:
ジャイアンツ・コーズウェイとコーズウェイ海岸
◆登録年:
1986年
◆分類:
自然遺産
◆アクセス:
ダブリン、コノリー駅から鉄道で約2時間、ベルファスト中央駅下車。列車に乗り換えて約2時間、ポートラッシュ駅下車。そこから車で約30分

※写真・イラストは全てイメージです。ご旅行中に必ずしも同じ角度・高度・天候での風景をご覧いただけるとは限りませんのでご了承ください。

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